Noć NBA drafta 2014. godine Nikola Jokić je prespavao kod kuće u Somboru. Njegov stariji brat Nemanja nazvao ga je i probudio. “Draftiran si u NBA ligu, kako sad možeš spavati?”, upitao ga je Nemanja otvarajući bocu pjenušca.

Tada je to bila najveća noć Jokićeve karijere, noć o kojoj sanja svaki košarkaš. A on je sve prespavao. U njegovu obranu, u trenutku kad su ga Denver Nuggetsi izabrali kao 41. pick, već je bilo oko pet ujutro, ali činjenica da nije čekao da se osobno uvjeri da je izabran i gdje će započeti NBA karijeru dovoljno govori o flegmatičnom karakteru ovog 213 cm visokog 25-godišnjaka.

U pet godina do 10. mjesta po broju triple-doubleova

Šest godina kasnije Jokić je legitimni NBA superstar. Amerikanci su ga uvrstili u skupinu “jednoroga”, igrača jedinstvene kombinacije vještina. U njegovom slučaju radi se o centarskoj građi, pregledu igre vrhunskog plejmejkera i mekanoj ruci najboljih šutera.

U samo pet godina NBA karijere već je dogurao do 10. mjesta na ljestvici svih vremena s 41 triple-double učinkom. U posljednje dvije godine je izabran na All-star utakmicu, a lani je uvršten u najbolju petorku lige, što znači da je bio najbolji centar lige. Za očekivati je da će i ove sezone biti u jednoj od najbolje tri petorke.

U ovogodišnjem doigravanju igru je podigao na još veću razinu. U 13 utakmica je na prosjeku od 26,1 poena, šest više nego što je imao u regularnom dijelu ove i prošle sezone. Sinoć je LA Clippersima zabio 34 i odveo Denver do senzacionalne majstorice protiv vjerojatno najvećeg favorita ove NBA sezone.

“Možda zvuči čudno, ali mi na terenu uopće ne razmišljamo koliko gubimo. Igramo i ludo se zabavljamo”, rekao je Jokić nakon što su Nuggetsi preokrenuli zaostatak od 19 poena u trećoj četvrtini i slavili 111:98 za izjednačenje u seriji na 3:3. I nije im prvi put. Ove su sezone već dvaput u play-offu nadoknadili 15 poena zaostatka u trećoj četvrtini i drugu seriju zaredom se vratili s minusa od 3:1 u seriji. Pobijede li Clipperse, postat će prva momčad u povijesti koja je preokrenula 3:1 dvaput u istom doigravanju.

Svaka utakmica mu je kao partija basketa u Srbiji

Ali izjava o zabavljanju samo je još jedan dokaz da od početka košarkaške karijere Jokić nije promijenio pristup.

“Ja svaku utakmicu doživljavam kao partiju basketa kod kuće u Srbiji”, rekao je NBA novinarima prije nekoliko godina. Takav pristup može zvučati neozbiljno za nekoga tko je potpisao petogodišnji ugovor vrijedan 147,7 milijuna dolara, ali kod njega pali.

Zaista, od početka karijere Jokić nije ni sam sebe previše ozbiljno doživljavao. U mladosti mu prva sportska ljubav nije bila košarka, nego konjičke utrke.

“Kad sam imao 12 ili 13 godina, otac me odveo na utrke i svidjele su mi se. Zaljubio sam se u konje i uživam biti uz njih, nevjerojatna su stvorenja”, rekao je Jokić u razgovoru za Bleacher Report prije nekoliko mjeseci.

Dream Catcher u Somboru, lovac na snove u Denveru

Kod kuće u Somboru ima nekoliko konja, a prvi i najdraži mu je Dream Catcher. Lovac na snove prikladno je ime jer Nikola danas u Americi živi “američki san”. Došao je kao potpuno nepoznat i nebitan tip, gledajući širu NBA sliku, a danas je jedan od najboljih na svijetu.

Zbog viška kila koji ga je pratio sve do ovog ljeta, kad se stesao tijekom pauze zbog pandemije koronavirusa, dugo nije ni izgledao kao ozbiljan košarkaš. Prije nekoliko godina postala je viralna fotografija s njegove prve putovnice, kad je imao 14 godina i izgledao kao dijete kojeg zbog debljine maltretiraju u školi.

Dvije godine nakon nastanka ove fotografije na Facebooku je pitao prijatelje hoće li tko s njim na basket. Nije dobio ni jedan odgovor niti lajk. I to dovoljno govori o tome kakva mu je bila perspektiva.

No u srednjoj školi je izrastao do centarske visine koja mu je omogućila da se košarkom bavi i profesionalno. U dvije godine od potpisa za Megu pretvorio se u igrača koji je izabran na NBA draftu. Bio je tek 41. pick jer je ipak dolazio iz malog europskog kluba, a i dalje je imao problema s težinom koji su većinu klubova odbili od ideje da ga draftiraju, unatoč vrlo intrigantnom potencijalu.

“Prije nego što sam izrastao, bio sam debeli plejmejker”, našalio se svojedobno Jokić na svoj račun.

Jokić je već jedna od najboljih priča u NBA ligi, vrijeme je za novo poglavlje

Šale na račun te težine kružile su i dugo nakon dolaska u NBA. Čak i na početku ove sezone, u koju je došao vidljivo nespreman nakon nastupa za reprezentaciju Srbije na Svjetskom prvenstvu u Kini, na kojem je bio još nespremniji. No njegov pregled igre, košarkaška inteligencija i sve bolji vanjski šut bili su više nego dovoljni ne samo da se zadrži u NBA ligi, nego i da postane jedan od njenih najboljih igrača i svakako jedna od najnevjerojatnijih priča o uspjehu.

A sad kao najbolji igrač Nuggetsa Jokić piše novu priču, novu bajku o uspjehu. Cijeli svijet je očekivao spektakularnu bitku za Los Angeles u finalu Zapada, Lakerse protiv Clippersa. No dok su Lakersi svoj dio posla protiv Houstona bez problema obavili, Clippersi su već dvaput propustili dokrajčiti Nuggetse i osigurati toliko iščekivani derbi. Pritisak na njima sad je ogroman.

A Jokić se zabavlja. I takav je najopasniji.

Izvor: index.hr

NAPOMENA O AUTORSKIM PRAVIMA:
  • Ukoliko neki drugi medij želi preuzeti tekst ili dio teksta čiji je autor portal Biscani.net, dužan je navesti portal Biscani.net kao izvor autorskog teksta! Isto se odnosi i na foto i video materijale kojima je autor portal Biscani.net, ili fotografije koje su portalu date na korištenje.
  • U skladu sa Članom 14. Kodeksa za štampu i online medije BiH napominjemo: Značajna upotreba ili reprodukcija cijelog materijala zaštićenog autorskim pravima zahtijeva izričitu dozvolu nositelja autorskog prava, osim ako takva dozvola nije navedena u samom materijalu.