Pred nama je još jedan vikend bez sportskih natjecanja, no postoje utakmice koje vrijedi pogledati opet. U mini serijalu Index sporta donosimo vam pet najboljih predstava u Ligi prvaka, koje besplatno možete pogledati na YouTubeu. Uživajte i ostanite doma.

ARSENAL s početka ovog tisućljeća sigurno spada u jednu od najromantičnijih i najatraktivnijih ekipa koje smo ikada gledali, i jedna od najboljih momčadi koja nije uzela europski naslov. 

U sezoni 2001./02. činilo se kako je njegovo vrijeme konačno došlo. Uvjerljivim igrama koračao je ka novom naslovu prvaka Engleske. U Bergkampu i Henryju imao je ne samo najbolji nego i savršeno kompatibilan par napadača, dok je Patrick Vieira bio nadaleko najbolji zadnji vezni na svijetu. Uz Piresa, Wiltorda, Ljungberga, Colea, Edua i Kanua koji su igrali izvrsno, Arsenal je bio momčad koja je izazivala strah nogometne Europe. 

Te prohladne večeri u veljači u Londonu nasuprot Arsenala stajao je Bayer Leverkusen. Bila je to jedna od dvije sezone u povijesti Lige prvaka kada se nije igrala klasična osmina finala, već se šesnaest momčadi koje su osigurale prolaz po završetku prve faze grupnog natjecanja dijelilo u nove četiri skupine. Dvoboj između Arsenala i Leverkusena dogodio se u četvrtom kolu. U grupi su se nalazili još i Deportivo te Juventus, a sve četiri momčadi su dotad imale četiri boda.

Njemačka momčad imala je sezonu iznad svih očekivanja. Vođena najboljim stoperom svijeta Luciom i Ballackom kao vođom nove njemačke reprezentacije, tražila je prvu titulu njemačkog prvaka u povijesti te je u tom trenutku vodila mrtvu utrku s Bayernom i dortmundskom Borussijom. Standardan član obrambene četvorke bio je i tadašnji kapetan hrvatske reprezentacije Boris Živković. 

Utakmica je bila označena kao prekretnica grupe – pobjednik definitivno odlazi u četvrtfinale, poraženi se mora vaditi u posljednja dva kola i nadati se pozitivnim ishodima ostalih dvoboja.

Iako je Leverkusen vodio igru i uglavnom bio momčad s loptom u nogama, zabijao je samo Arsenal. Za razliku od kasnijih Wengerovih momčadi koje su znale do iznemoglosti držati posjed, ali pritom biti i impotentne, glavna snaga ovog Arsenala bila je tranzicija. Formula je bila jednostavna, ali nitko ju nije mogao zaustaviti: oduzeta lopta i brz okomit pas na Bergkampa koji bi, zahvaljujući fantastičnom pregledu igre, proigrao nekog od brzanaca u ekipi. Ovaj Arsenal bio je sušta suprotnost onome kasnijem i bio je nevjerojatno ubitačan.

Pires i Henry uboli su dvaput iz tranzicije, Vieira je nakon prekida povisio na 3:0, a onda smo u 83. minuti vidjeli jedan od najboljih golova u Ligi prvaka. Bergkamp je primio loptu malo izvan šesnaesterca, okrenuo se s čuvarem na leđima i fenomenalnim lobom prebacio Butta koji je bio tek koji metar ispred gol-linije. Na kraju susreta je Sebescen fantastičnim volejem postigao tek utješni pogodak.

Arsenal je gurnut kao prvi favorit Lige prvaka, a Leverkusen se našao na dnu grupe. Na kraju se dogodio scenarij koji je malo tko očekivao. Arsenal se na Highburyju ispromašivao protiv Deportiva koji je odnio 0:2 pobjedu, dok je Leverkusen dobio Juventus 3:1, pri čemu je jedan pogodak zabio i Marko Babić. Samo jedan scenarij Arsenalu nije odgovarao u posljednjem kolu, a baš taj scenarij se dogodio. Juventus ga je pobijedio golom Zalayete petnaest minuta prije kraja susreta, dok je Leverkusen slavio u La Coruni. Suprotno svim očekivanjima, dalje su prošli njemačka i španjolska momčad.

Arsenalova europska tragedija ipak je na kraju sezone pala u drugi plan. Osvojio je domaće prvenstvo, dok se Leverkusenu dogodio najtužniji rasplet u povijesti nogometa. U četvrtfinalu je prošao Liverpool, u polufinalu Manchester United i stigao do finala protiv Real Madrida. Tamo je 90 minuta rudario i poveo, ali nije bilo dovoljno. 

Spretni Raul je izjednačio, a Zidane je donio devetu europsku krunu u Madrid najpoznatijim volejem u povijesti nogometa. Dva tjedna prije toga izgubio je od davljenika Nürnberga u pretposljednjem kolu i prepustio titulu Dortmundu. Da kraj balade bude tragičan, četiri dana prije finala Lige prvaka izgubio je u finalu njemačkog kupa. Bayer Leverkusen postao je Bayer Neverkusen.

Te večeri gledali smo najatraktivniju momčad koja nikad nije uzela naslov i jednog od najmanje talentiranih finalista u povijesti. Iz ove perspektive bi obje ekipe voljele da je ta utakmica završila na neki drugi način.

Tekst se nastavlja ispod oglasa

>>> SERIJAL UTAKMICE KOJE TREBA GLEDATI DVAPUT

Najšokantnije finale u povijesti i Savićevićev show

Večer kada je Modrić Realu omogućio Decimu

Pirlo i Xavi su otišli, a stigao je Ivan Rakitić

Znate li nešto više o temi ili želite prijaviti grešku u tekstu?

Više saznajte na izvornom linku: – Utakmice koje treba gledati dvaput: Večer kad je Arsenal trebao postati prvak Europe / (index.hr).
– Ovo je čitanje RSS vijesti.